The Area

Ariège is in the Midi-Pyrenees region of France. Midi Pyrenees is a little known area that stretches from Comminges in the west, to the Principality of Andorra in the South, and then borders the Aude and Rousillon in the East. It is a stunning area, well worth visiting for a huge variety of outdoor activities as well as sightseeing and exploring Cathar History.

The regional capital is the medieval town of Foix, whose 10th century, 3 turreted castle sits atop of a rocky outcrop and lords over the town. This is the ancestral home of the Counts of Foix who at one time controlled the fortress.

The streets of Foix are very pleasant to wander around – lots of cafe’s and small shops. Market day is on a Friday & is well worth going to for delicious cheese, saucisson, fresh vegetables and bread.

Another town worth visiting for the Saturday market is St Girons, as there are many craft stalls, and home made wares for sale.

The spa resort of Ax les Thermes is about 40 mins drive from Foix, towards the Andorran border. It is a good base for walkers and cyclists alike, plus gives telecabine access to the ski town of Ax Bonascre and its ski slopes (le 3 domaines). Ax still has thermal waters flowing through the town, and the spa centre is currently under renovation. You can however dip your feet for free in the open air Basin des Landres which is a very pleasant way to spend half an hour or so.

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See

Ariege houses the famous castle of Montsegur, with its rather bloody history of the Cathar massacre. The chateau stands on a high pog, 1000 m above the valley, and high above the village of Montsegur.

It is worth climbing the 150m (ascent) to walk around the ruin, as it is very atmospheric, and the views across the valley are stunning. It is open all year round apart from in Dec/January. The walk is fairly steep and takes about 35 – 40 minutes. Good walking shoes are ideal as it is rocky and can be slippery in places.

While you are in the area, go and visit the medieval town of Mirepoix, which used to be a Cathar stronghold before being destroyed and then rebuilt as a bastide in 1279. The main square is very pretty, with many overhanging walkways and historic buildings.

The area has numerous caves to visit, including Labouiche, near Foix, which has a underground river boat ride (3 km long), and the Grotte de Niaux, where you can see some fantastic cave paintings of bison, horses etc.

Also worth driving through is the famous Mas d’Azil, one of the most famous prehistoric (Paleolithic) sites in the world.

Do

The Ariege is a haven for outdoor mountain activities. The walking and trekking options are almost endless, and whilst there are not the highest Pyrenean peaks in this region, there are some stunning routes that keen walkers would be foolish to miss. One advantage of the Ariege is that the road network goes fairly high, allowing people to walk to the highest peaks in a day trip. There are some good guide books available eg ‘L’Ariege a pied’ which you can buy. The GR10 is a classic mountain walk which crosses France from one side to another and Chemin de la Liberte which leads you from the French  Pyranees to the Spanish Pyranees which is the escape route to Spain  used by the resistance in the second World War are within the Ariege region amongst others. Within the area are different levels of walking, plus other activity holidays such as mountain biking, road biking and cross country skiing in the winter.

For cyclists among you, the Tour de France comes to Ariege almost every year. This year Stage 15 ended up at the Plateau de Beille, an infamous 16 km climb from the village of Les Cabannes up to what is a fantastic cross country ski station in the winter, and a great place for some walking in the summer. At 1800m it has fabulous views of the Andorran / French border mountains and in summer is normally a fantastic temperature (a few degrees cooler than the valley). There are numerous other cols for cycling up for keen road cyclists.

Cross country skiers are spoilt with a choice of two ski stations, the one at Plateau de Beille (60 km of pistes) and the Domaine du Chioula (another 50 km or so of tracks). The altitude of Beille means that it has an excellent snow record.

Eat

The local mountain cuisine is easy to find in the local restaurants: some excellent tartiflette, cassoulet and catalan influenced dishes. The local cheeses, moulis and bethemale (both hard cheeses) are delicious.

Drink

The Ariege is not a wine growing region, so it brings in wine from the nearby Aude. Most local are Corbieres, Cahor and Fronton wines. There is not much white wine available in the area, but plenty of very good red and rose. Limoux, just over into the Aude, is the home to Blanquette de Limoux, which is a fantastic bubbly and very economical (about 6E a bottle).

Other Places of Interest

Cafés, Bars, Restaurants, Supermarkets, Markets,  Bakers, Butchers, Tourist Offices and Chemists can all be found in Daumazan sur Arize & Montesquieu-Volvestre.

More Information

http://www.ariege-pyrenees-tourism.co.uk/home/discover-the-ariege/about-the-ariege.aspx

http://www.tripadvisor.co.uk/Attractions-g1577394-Activities-Ariege_Midi_Pyrenees.html

ariege.com – Information in English and French on accommodations, leisure and cultural activities, mountain recreation in the Ariège region of the central French Pyrenees.

about-france.com – Essential travel information for France, and an independent guide to France and French life for tourists, visitors and general interest.

Ariège est dans le Midi-Pyrénées région de France . Midi Pyrénées est une région peu connue qui se étend de Comminges à l’ouest, à la Principauté d’Andorre dans le Sud, puis longe l’Aude et Roussillon dans l’Est. Ce est une région magnifique, et vaut le détour pour une grande variété d’activités de plein air ainsi que visiter la ville et explorer histoire cathare.

La capitale régionale est la ville médiévale de Foix , dont le 10ème siècle, trois tourelles château se trouve au sommet d’un éperon rocheux et les seigneurs sur la ville. Ce est la maison ancestrale des Comtes de Foix qui à un moment contrôlés la forteresse.

Les rues de Foix sont très agréables pour se promener – beaucoup de cafés et de petits commerces. Jour de marché est un vendredi et est bien la peine d’aller pour les délicieux fromage, saucisson, légumes frais et du pain.

Une autre ville vaut le détour pour le marché du samedi est St Girons , car il ya de nombreux stands d’artisanat, et fait maison marchandises à vendre.

La station thermale de Ax les Thermes est d’environ 40 minutes en voiture de Foix, vers la frontière andorrane. Ce est une bonne base pour les randonneurs et les cyclistes, ainsi que télécabine donne accès à la station de ski d’Ax Bonascre et ses pistes de ski (Le 3 Domaines). Ax a encore eaux thermales se écoulant à travers la ville, et le centre de spa est actuellement en rénovation. Vous pouvez toutefois plonger vos pieds gratuitement à l’air libre bassin des Landres qui est une façon très agréable de passer une demi-heure ou plus.

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Voir

Ariege maisons du célèbre château de Montségur , avec son histoire plutôt sanglante du Cathare massacre. Le château se dresse sur une haute pog, 1000 m au-dessus de la vallée, et au-dessus du village de Montségur.

Ce est la peine de monter 150m (montée) de marcher autour de la ruine, car il est très atmosphérique, et les vues sur la vallée sont superbes. Il est ouvert toute l’année sauf en décembre / Janvier. La promenade est assez raide et dure environ 35-40 minutes. Bonnes chaussures de marche sont idéales car il est rocheux et peut être glissante par endroits.

Pendant que vous êtes dans la région, aller visiter la ville médiévale de Mirepoix , qui était autrefois un bastion cathare avant d’être détruit puis reconstruit comme une bastide en 1279. La place principale est très jolie, avec de nombreux passages en surplomb et des bâtiments historiques.

La région possède de nombreuses grottes à visiter, y compris Labouiche , près de Foix , qui a une promenade en bateau de rivière souterraine (3 km de long), et de la Grotte de Niaux , où vous pouvez voir quelques peintures rupestres fantastiques de bisons, chevaux, etc.

Il convient également de conduire à travers est le célèbre Mas d’Azil, un des plus célèbres préhistoriques (paléolithiques) sites dans le monde.

Faire

L’Ariège est un paradis pour les activités de montagne en plein air. Les balades et randonnées options sont presque infinies, et tandis qu’il ne sont pas les plus hauts sommets des Pyrénées dans cette région, il ya des routes magnifiques qui marcheurs serait stupide de rater. Un avantage de l’Ariège est que le réseau routier va assez élevé, ce qui permet aux gens de marcher sur les plus hauts sommets dans une excursion d’une journée. Il ya quelques bons guides disponibles, par exemple ‘L’Ariège un pied »que vous pouvez acheter. Le GR10 est une promenade de montagne classique qui traverse la France d’un côté à l’autre et Chemin de la Liberté qui vous mène des Pyranees français aux Pyranees espagnol qui est la voie d’évacuation vers l’Espagne utilisé par la résistance dans la seconde guerre mondiale sont dans le Ariège entre autres. Dans la zone existe différents niveaux de marche, ainsi que d’autres activités de vacances telles que le vélo de montagne, vélo de route et de ski de fond en hiver.

Pour les cyclistes parmi vous, le Tour de France se invite à Ariege presque chaque année. Cette étape de 15 années a fini au Plateau de Beille , un 16 km tristement célèbre ascension du village de Les Cabannes à ce qui est un fantastique Cross Station de ski en hiver, et un endroit idéal pour un peu de marche à l’été. Au 1800m il a une vue imprenable sur les montagnes andorranes / français aux frontières et en été est normalement une température fantastique (quelques degrés plus froid que la vallée). Il ya de nombreux autres cols pour vélo pour les cyclistes soucieux de la route.

Les skieurs de fond sont gâtés avec un choix de deux stations de ski, l’une au Plateau de Beille (60 km de pistes) et le Domaine du Chioula (50 km ou une autre sorte de pistes). L’altitude de Beille signifie qu’il a un excellent dossier de la neige.

Manger

La cuisine de montagne locale est facile à trouver dans les restaurants locaux: certains tartiflette excellente, cassoulet et des plats influencés catalan. Les fromages locaux, Moulis et bethemale (deux fromages durs) sont délicieux.

Boisson

L’Ariège ne ​​est pas une région viticole, il apporte au vin de la proximité Aude . La plupart sont des vins Corbières locale, Cahors et Fronton. Il n’y a pas beaucoup de vin blanc disponible dans la région, mais beaucoup de très bon rouge et rose. Limoux, un peu plus dans l’Aude, est la maison à Blanquette de Limoux, qui est un fantastique pétillante et très économique (environ 6E une bouteille).

Autres sites

Cafés, bars, restaurants, supermarchés, marchés, boulangeries, boucheries, les Offices de Tourisme et chimistes peuvent tous être trouvés dans Arize et Montesquieu-Volvestre Daumazan.

Plus d’informations

http://www.ariege-pyrenees-tourism.co.uk/home/discover-the-ariege/about-the-ariege.aspx

http://www.tripadvisor.co.uk/Attractions-g1577394-Activities-Ariege_Midi_Pyrenees.html

ariege.com – Information en anglais et en français sur l’hébergement, les loisirs et les activités culturelles, les loisirs de montagne dans la région Ariège des Pyrénées françaises centrales.

about-france.com – Les informations essentielles de Voyage pour la France, et un guide indépendant pour la France et la vie française pour les touristes, les visiteurs et l’intérêt général.

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